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Como saber se tenho apneia do sono? Especialista esclarece

Pesquisa na cidade de São Paulo mostrou que uma a cada três pessoas é diagnosticada com apneia do sono; veja como saber se você tem ou não o distúrbio

A apneia do sono é uma doença muito comum, porém ainda pouco diagnosticada e tratada no meio médico. Apesar dos sintomas clássicos de ronco e cansaço durante o dia, muita gente ainda não sabe identificar se pode ter ou não o distúrbio.

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Uma pesquisa recente, realizada na cidade de São Paulo, mostrou que uma a cada três pessoas tem apneia do sono. Isso quer dizer que a chance de se ter o distúrbio é bastante alta. Apesar disso, não vemos muitas pessoas falando que têm a doença, talvez por vergonha ou por não ter recebido o diagnóstico.

A questão é que o problema pode provocar alterações importantes no funcionamento do nosso organismo. Segundo estudos, já foram constatados desequilíbrios relacionados com a doença em muitos órgãos do corpo, entre eles cérebro, coração, pulmões, pâncreas, fígado e até mesmo no sistema imunológico.

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É por isso que é importante realizar o diagnóstico do distúrbio o quanto antes, evitando que os impactos da doença sejam ainda maiores em nosso bem-estar. Portanto, veja como saber se você tem apneia do sono ou se há uma suspeita do problema.

Apneia do sono: o que é?

O termo apneia significa "sem ar" e, na Medicina, pode ter duas apresentações principais enquanto doença: apneia obstrutiva e apneia central.

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A apneia obstrutiva se refere à pausa na respiração devido a uma obstrução na região da faringe (garganta). Essa obstrução, inicialmente, provoca vibração das estruturas locais, produzindo o famoso barulho do ronco.

Quando uma pessoa está roncando, o ar ainda está passando pela faringe, porém, com dificuldade. O ronco é, portanto, o estágio inicial da doença.

Ronco é sempre sinal de apneia?

É importante notar que, quando a pessoa tem apneia do sono, ela naturalmente ronca. No entanto, nem todo mundo que ronca tem apneia do sono. No caso da doença, o ar não está mais fluindo como deveria - e como essa obstrução ocorre durante o sono, chamamos de apneia obstrutiva do sono (ou simplesmente apneia do sono).

Sintomas da apneia do sono

A interrupção da respiração durante o sono afeta todo o organismo, produzindo os sinais que devemos identificar para saber se temos ou não a doença. Os principais sintomas da apneia, que podem aparecer durante o dia ou noite, são:

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Sintomas diurnos

Sintomas noturnos

Após identificar esses sintomas, podemos ainda pensar nos fatores de risco para desenvolver a doença. Características que facilitam a presença da apneia do sono são, por exemplo: obesidade, sexo masculino e idade avançada.

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Como diagnosticar apneia do sono

Depois de considerados os fatores de risco e possíveis sintomas, o próximo passo é conversar com um médico que provavelmente solicitará a polissonografia, conhecida como "exame do sono".

Antes realizado dentro de grandes laboratórios, em prédios ou hospitais, a polissonografia evoluiu para um teste cada vez mais simples, porém assertivo e acessível. Atualmente, são usados aparelhos que até permitem a realização do exame em casa.

Uma vez diagnosticada, a apneia do sono deve ser tratada de acordo com as orientações dadas pelo médico neurologista ou pneumologista. Entretanto, se não for tratada, a doença resulta em muito mais do que apenas uma noite de sono ruim: pode ser uma condição séria e potencialmente letal.

O distúrbio é um fator de risco contribuinte para obesidade, diabetes, hipertensão, acidente vascular cerebral (AVC), doença cardiovascular e depressão. Ou seja, se uma pessoa já tem alguma dessas doenças, a apneia pode piorar o controle das mesmas.

Por fim, suspeitar e descobrir se você tem apneia obstrutiva do sono é essencial para manter a boa qualidade de vida e de sono, para que assim possamos fazer mais, viver melhor e por mais tempo.

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